Milyonlarca Paramparça Düşler ve Faturalar: Amerika’da Bir Bebeği Kaybetmek


8 aylık bebeğinin ölümünden bir gün sonra, Kingsley Raspe postayı açtı ve onun bakımı için koleksiyonlara gönderildiğini gördü.

Bu bildirim, 26.50 dolar gibi önemsiz bir meblağ içeriyordu – gerçekten saçma, daha önce yeni doğan bebeğinin doğuştan gelen kalp kusurunun ve diğer bozuklukların tedavisi için 2,5 milyon dolar borcu olduğu söylenmişti..

Raspe ve eşi Maddie, doktorların “tatlı Sterly gurl” olarak adlandırdıkları at kuyruklu kızları Sterling’in göğsünü açmalarına dayanmışlardı. Sağlık ekibi daha birçok işlemi gerçekleştirdi. Ama onu – ya da ailesinin onun için hayallerini – canlı tutamadı.

Hayatta kalamayan prematüre ve çok hasta bebeklerin diğer birçok ailesinde olduğu gibi, faturalar onlar için yaşadı.

Kingsley öfkeyle, “Tüm deneyime ne kadar kalıcı bir övgü,” dedi. “Süreç çok kalpsizdi.”

Bundan fazla 300.000 ABD’li aile her yıl yenidoğan yoğun bakım ünitelerinde ileri tıbbi müdahale gerektiren bebekleri var. Bazı bebekler aylarca kalır ve son derece uzmanlaşmış ameliyatlar ve 24 saat bakım için hızla astronomik ücretler üretir. Hizmetler teslim edilir ve ABD sağlık hizmetlerinde faturalandırma takip eder. Ama için ailelerin daha küçük bir kısmı kimin çocukları ölürse, bu yük kaldırılamayacak kadar fazla olabilir.

Kıvrılmış bir patchwork Medicaid yeterlilik kuralları çok hasta çocuklar için bu tür faturaları ödemeye çalışın. Ancak politikalar her eyalette farklılık gösterir ve birçok ebeveyn – özellikle Raspes gibi ticari sigortası olanlar – başvurmayı bilmez veya hak kazanamayacaklarını düşünmez.

Ayrıca, prematüre veya çok hasta bebeklerin başına gelen birçok kriz anlık acil durumlar olduğundan, sigortacıların pahalı müdahaleler için sıklıkla ihtiyaç duyduğu ön onaylar için zaman olmayabilir. Bu, ebeveynleri krizde – ya da yasta – tedaviyi güvence altına almak için sigortacılarla mücadele etmekle görevlendiriyor.

Üç aile, KHN için, sadece kayıplarını işlemeye çalıştıkları bir dönemde tıbbi faturaların acılarını nasıl artırdığını anlattı.

Bennett Markow

Nevada, Reno’daki hastane Kasım 2020’de bir kapalı otoparkı covid-19 ünitesine dönüştürürken Bennett Markow dünyaya dört ay erken geldi. Bir kilodan daha hafifti. Bakım ekibi, minik ciğerlerini çalışır durumda tutan jet ventilatöre bir selam olarak ona “Bennie and the Jets” şarkısını söylemeyi severdi.

20 Ocak 2021’de Bennett 2 aylıkken ailesine, kör olmasını engelleyebilecek özel bakım için Sacramento, California’daki UC Davis Çocuk Hastanesine gitmesi gerektiği söylendi. Transfer ekibi bir saat içinde orada olacaktı. Nevada bakım ekibi, acil bir durum olduğu için ailenin sigortaları veya ulaşım yöntemi konusunda endişelenmesine gerek olmadığını söyledi.

Bennett’in göz sorunu, doktorların korktuğundan daha az şiddetli oldu. Ve Crissa Markow ve kocası AJ, ağ dışı olduğu ortaya çıkan REACH Air Medical Services’den uçak yolculuğu için faturalandırıldı. REACH’in ana şirketi Global Medical Response’un hükümet ilişkileri başkan yardımcısı Jason Sorrick, yolculuğun Bennett’in Medicaid kapsamındaki bir “geçiş” sırasında gerçekleştiğini söyledi.

Markow’lar herhangi bir gecikme olmadığını söyledi. Hak kazanamayacaklarını düşündükleri için henüz başvurmamışlardı – aile orta sınıftan ve Bennett, Crissa’nın sigortasındaydı. Uçuştan sonra UC Davis’teki bir sosyal hizmet uzmanı onlara daha fazla bilgi verene kadar bilmeleri gerektiğini bilmiyorlardı.

Crissa Markow, bir sosyal hizmet görevlisi olarak bir yılda kazandığından daha fazla, 71.000 doların üzerinde faturalandırıldığını fark ettiğinde kalbinin parmak uçlarına çarptığını söyledi. (Sürpriz faturalandırmayı ortadan kaldırmayı amaçlayan Sürprizlere Hayır Yasası, ailenin bazı baş ağrılarını önleyebilirdi – ancak Bennett bu yıl yürürlüğe girmeden önce doğdu.)

Crissa çözümler için çalışmaya alışmış olsa da, Bennett’in bakımı, işi, diğer oğlu ve Bennett’le evinden yaklaşık 2½ saat uzakta kalmak için seyahat lojistiği arasında hokkabazlık yaparken kendini bulduğu faturalandırma bataklığı bunaltıcıydı. Crissa, haftada altı ila sekiz saatini tıbbi faturaların tahsilatlara gönderilmesini önlemek için uğraşarak geçirdiğini tahmin ediyor – ki bu hala oluyordu.

Bennett, doktorların ciğerlerinin artık savaşamayacağını söylemesi üzerine geçen Temmuz ayında öldü. Markow’lar ölüm izinlerini sigortacılar ve diğer faturalandırma kurumlarıyla mücadele ederek geçirdi.

Sonunda Crissa, hava taşımacılığı şirketi REACH’i aradı ve şunları söyledi: “Bak, oğlum öldü. Sadece yas tutabilmek istiyorum, buna odaklanmak istiyorum. Bu faturayla uğraşmak travmatik. Her gün bununla savaşmamam gerektiğini hatırlatıyor.”

Ekim ayına kadar Markows, şartları açıklamamaları koşuluyla faturayı REACH’e ödemişti. Sorrick, şirketin her hastanın ve ailesinin mali ve kişisel durumlarına göre anlaşmalar yaptığını ve şirketin hasta savunucularının Crissa Markow ile 17 kez görüştüklerini söyledi.

Sorrick, “Her uzlaşma tutarı kamuya açıklanırsa, bu oranlar tüm hastaların ve sigorta sağlayıcılarının beklentisi haline gelir” dedi. “Nihayetinde bu, tüm hastaların maliyetin altında ödeme yapmak istemesine yol açarak hizmetlerimizi sürdürülemez hale getirecektir.”

Crissa Markow’un işveren tarafından sağlanan sigortası ödendi 6,5 milyon dolar Bennett’in bakımı için, Medicaid kapsamındakiler dahil değil. Markow’lar, REACH anlaşmalarına ek olarak hastanelere ve doktorlara ceplerinden yaklaşık 6.500 dolar ödedi. Ancak çiftin oğullarını kurtarmak için seve seve ödeyeceği miktarlar değil, onları rahatsız eden bitmeyen taciz ve telefonda geçirilen saatlerdi.

“Sadece Bennett ile birlikte olmak istedim; tek yapmak istediğim buydu,” dedi Crissa Markow. “Ve bu telefon görüşmelerinde saatler harcadım.”

Jack Shickel

Jack Shickel, çarpıcı gümüş rengi saçları ve hipoplastik sol kalp sendromuyla dünyaya geldi. Etrafı teller ve tüplerle çevrili olmasına rağmen, UVA Çocuk Hastanesindeki hemşireler Jessica ve kocası Isaac’e gerçekten “sevimli” bir bebekleri olduğunu fısıldıyorlardı.

Ancak doğuştan gelen bozukluğu, kalbinin sol tarafının hiçbir zaman tam olarak gelişmediği anlamına geliyordu. ABD’de her yıl, binden fazla bebek sendromu ile doğarlar.

İki ameliyattan sonra, Jack’in kalbi kendi kendine yeterince kan pompalayamadı. 35 gün yaptı.

Ölümünden haftalar sonra, Shickeller Harrisonburg, Virginia’da onsuz bir yaşam sürmeye çalışırken, kafa karıştırıcı iki fatura hakkında hastane fatura departmanını aradılar. Daha sonra bakım masraflarının tamamının ödendiği söylendi. 3.4 milyon dolar.

Jessica, “Güldüm ve sonra ağladım” dedi. “Bizim için her kuruşuna değdi, ama bu temelde günde 100.000 dolar.”

Ağ dışı laboratuvarlardan gelen faturalar ve diğer önceden onay bildirimleri, posta kutularını bunaltmaya devam etti. Sonunda, Medicaid’i nasıl alacaklarını anladılar. Shickels sadece 470,26 dolar ödedi.

Jessica son faturaları Jack’in ölümünden yedi ay sonra Mart ayında aldı.

Tüm bunların, bir KHN soruşturmasının prestijli üniversite hastanesinin tıbbi borcu telafi etmek için insanların evlerine haciz koyduğunu tespit etmesinin ardından, Virginia Sağlık Sistemi Üniversitesi’nin agresif faturalandırma uygulamalarını geri aldığını söylediği için gerçekleştiğini kaydetti.

UVA Health sözcüsü Eric Swensen, Shickel ailesine başsağlığı diledi ve sağlık sisteminin, hastaların Medicaid kapsamı da dahil olmak üzere mali yardımı değerlendirmenin “karmaşık sürecinde” gezinmelerine yardımcı olmak için çalıştığını ekledi.

KHN yorum için ulaştıktan sonra, Shickels UVA’dan hastanenin ödemelerini iade ettiğini söyleyen bir telefon aldı.

Hastane bakım ekibi, aileye yas tuttuğunda ne yapılması gerektiği konusunda bir broşür vermişti, ancak Jessica, daha faydalı bir broşürün “Çocuğunuz Öldükten Sonra Tıbbi Faturalarla Nasıl Başa Çıkıyorsunuz?” başlıklı bir kitapçık vereceğini söyledi.

Sterling Raspe

Kingsley Raspe, Sterling’in “özel bir küçük hanımefendi” olduğunu söylemeyi seviyor – sadece Jack Shickel ile aynı doğuştan kalp kusuruna sahip olmakla kalmadı, aynı zamanda gelişimi ciddi şekilde etkileyebilecek nadir bir hastalık olan Kabuki sendromu teşhisi kondu. Sterling’in ayrıca işitme kaybı, omurilik sorunları ve zayıf bir bağışıklık sistemi vardı.

Raspes’in ticari sigortasından sağlanan faydaların açıklaması, çiftin ödeme yapması gerektiğini belirtti 2.5 milyon dolar Sterling’in bakımı için – o kadar büyük bir miktar ki, sayıların hepsi sütuna sığmadı. Kingsley’nin 2.5 milyon dolarlık harcamanın büyük olasılıkla hatalı olduğu şüphesi bile – büyük ölçüde veya tamamen – sayıyı gördüğünde hissettiği paniği silmedi.

Yılda 90.000 dolar kazanan bir bilgisayar programcısı olan Kingsley’nin iyi bir sigortası vardı. Çılgınca Google’da “tıbbi iflas” aradı.

Sterling, bazı eyaletlerde karmaşık tıbbi sorunları olan çocuklara sunulan Medicaid’den mahrum bırakılmıştı. Kingsley, devlet sigortası için bir başvuruda bulunmuştu ve bu başvurunun, Gary, Indiana’daki aile evinden posta yoluyla gönderilmesi gerekiyordu. Bunu yaparken, pandeminin başlarında belirlenen covid maruziyetine ilişkin katı protokolleri çiğnedi. Ronald McDonald hayır kurumu Sterling’in tedavi gördüğü ve orada kalma yeteneğini tehlikeye attığı Illinois hastanesinin yakınında.

Başvuruyu reddeden Indiana, gelir eşiğini ve diğer teknik nedenleri gösterdi.

Herkes Kingsley ve Maddie’ye boşanmalarını söylemeye devam etti, böylece Sterling Medicaid’e hak kazanacaktı. Ancak bu, Maddie ile Tinder’da görüştükten sonra yeşil kartla ABD’de bulunan İngiliz vatandaşı Kingsley için bir seçenek değildi.

Sonunda, Kingsley’in sigortacısı, 2,5 milyon dolar borcu olduğuna dair hatalı bildirimi revize etti. Aileye, hatanın, Sterling’in ilk hastanede kalışı ve ameliyatlarının önceden onaylanmaması nedeniyle meydana geldiği söylendi, ancak Kingsley, kalp kusurunun hamileliğin yarısında keşfedildiğini ve ameliyatı kaçınılmaz hale getirdiğini söyledi.

Sterling’in hayatı boyunca Kingsley, programlama işini kızının hastane odasında, yatağının yanında yaptı. Bir web geliştiricisi olarak, oluşturulan görselleştirmeler Bu, Sterling’in pahalı bakımını alt üst etti – her şeyi anlamasına yardımcı oldu. Ama o günleri hatırlayınca ağlıyor.

Sterling’in yaşamının 2 inçlik basılı tıbbi fatura yığınına indirgenebilmesinden ve hâlâ hatalı fatura satıcılarından katlanmak zorunda olduğu telefon görüşmelerinden nefret ediyor.

Onbinlerce başka fatura bolluğu almasına rağmen, o ve karısı, kapsanmayan ekipman kiralamaları için daha küçük masraflar ve ücretlerle birlikte, sonunda 4.000 $ ‘lık muafiyetlerini ödediler. Nisan ayında Maddie bir oğlu Wren’i doğurdu ve Kingsley, Sterling’in erkek kardeşinin koruyucu meleği olduğunu bildiğini söyledi.

“Kızım vefat etti. Yaralı değilim ama mali açıdan da perişan değilim. Her aile için aynı şey söylenemez” dedi. “Ne kadar şanslıyım? Hayal edilebilecek en kötü şeyi yaşadım ve kendimi şanslı sayıyorum – bu ne tuhaf, berbat bir mantık?”

NICU’da gezinme

Neyin kapsanıp nelerin kapsanmadığı da dahil olmak üzere, NICU kalış masraflarınız hakkında konuşmak için sigorta şirketinizle iletişime geçin. Bebeğiniz henüz planınızda değilse, onu eklediğinizden emin olun.

Medicaid veya SGK olarak bilinen Ek Güvenlik Geliri programına başvurma konusunda hemen bir sosyal hizmet uzmanıyla konuşun. Çocuğunuz uygunsa, kapsamlı tıbbi faturaları olan bir çocuk için kişisel maliyetinizi önemli ölçüde azaltabilir.

March of Dimes, bu ezici deneyimin üstesinden gelmenize yardımcı olmak için tasarlanmış bir “My NICU Baby” uygulaması sunuyor. Kar amacı gütmeyen kuruluş, uygulamanın bebeğinizin YYBÜ’de ve evde bakımını öğrenmenize, ayrıca bebeğinizin ilerlemesini izlemenize, kendi sağlığınızı yönetmenize ve yapılacaklar listenizi ve sorularınızı takip etmenize yardımcı olabileceğini söylüyor.

Belirli sigorta şirketleri veya faturalar kafa karıştırıcıysa, eyalet sigorta ofisinize başvurun. Tüm eyaletler tüketici desteği sunar ve bazı eyaletlerde size yardımcı olabilecek özel savunucuları vardır.

Kingsley Raspe ayrıca derlenmiş tavsiye Yenidoğan yoğun bakım ünitesine giden diğer aileler için bebekleri için kalıyor.

Ayın Faturası, KHN tarafından kitle kaynaklı bir araştırmadır ve Nepal Rupisi tıbbi faturaları inceler ve açıklar. Bizimle paylaşmak istediğiniz ilginç bir tıbbi faturanız mı var? Bize bundan bahset!


Kaynak : https://khn.org/news/article/cruelest-bills-baby-death-hospitals-millions-dollars/

SMM Panel PDF Kitap indir